二、电场强度

    既然可以把一个电荷引到空间某点,观察它是否受电场力的作用来判断该点是否存在电场,那么大家也一定可以根据这个电荷在该点所受电场力的大小和方向来表征该点电场的状况。

    实验表明,在一般情况下,当把电荷q0引入某带电体所产生的电场中时,由于电荷q0所产生的电场的作用,使带电体上的电荷重新分布,因而带电体所激发的电场也发生了变化。如果电荷q0的电量很小,它所引起的电场变化也很小。所以,用来探测电场的电荷q0必须是一个电量很小的电荷。另外,为了确切地代表一点的电场状况,电荷q0的体积必须很小,即q0必须是一个点电荷。由此可见,用来探测电场状况的电荷必须是电量很小的点电荷,此电荷称为试探电荷。

    试探电荷q0被引入电场后,它所受到的电场力F的大小和方向都与q0有关,而Fq0之比无论大小还是方向都与q0无关,反映了电场的自身特征。因此,大家可以用Fq0之比来描述电场的状况,并称为电场强度,若用E代表,即

                           .                      (10-3)

这表示,电场中某点的电场强度的大小,等于单位电荷在该点所受电场力的大小;电场强度的方向与正电荷在该点所受电场力的方向一致。

    电场强度的单位可根据式(10-3)确定,在国际单位制中为N× C-1 (牛顿/库仑)。以后大家会知道电场强度还可以用V×m-1 (伏特/米)为单位表示。

       
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