四、获得相干光波的方法

    从相干条件看,前两条是容易实现的,困难来自第三条。为了满足第三条,可以利用一定的光学系统将同一列光波分解为两部分,让它们通过不同的路径后又重新相遇,实现同一波列自身相干涉的目的。这样的两列光波频率相同,初相位相同,并且可以使它们具有平行的振动分量,只是由于经历了不同的路径而存在一定的光程差,相干条件得到了满足。

    分解光波的方法有三种:

    (1) 分波前法:当从同一个点光源或线光源发出的光波到达某平面时,由该平面(即波前)上分离出两部分。杨氏双缝干涉就是采用了这种方法。所谓波前,一般是指波场中任一曲面或平面,如感光胶片、光的接收屏、狭缝平面或透镜前后的某个平面等。

    (2) 分振幅法:利用透明薄膜的上下两个表面对入射光进行反射,产生的两束反射光或一束反射光与一束透射光。薄膜干涉和迈克耳孙干涉仪等就采用这种方法。

    (3) 分振动面法:利用某些晶体的双折射性质,可将一束光分解为振动面垂直的两束光。本书对用这种方法获得相干光的干涉现象不作讨论。

    在激光光源中,所有发光的原子或分子都是步调一致地动作,所发出的光具有高度的相干稳定性。从激光束中任意两点引出的光都是相干的,可以方便地观察到干涉现象,因而不必采用上述获得相干光束的方法。

       
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