天体物理学是物理学的一个分支,是用物理学的理论、方法和技术,研究天体的形态、结构、化学组成、物理状态和演化规律的科学。1984年,国际纯粹与应用物理联合会(IUPAP)设立了天体物理学委员会,平行于粒子物理学、凝聚态物理学等委员会。在这之后,有越来越多的物理学家投入到天体物理和宇宙学的研究中来,在诺贝尔物理奖中,天体物理学和宇宙学的研究成果比例很大。这些都反映了天体物理学和宇宙学在物理学中的地位。

近20多年来,物理学理论和方法在天体的形成、结构和演化等方面的深入和扩展,形成了一系列物理学分支,如相对论天体物理、等离子天体物理、高能天体物理等。同时,几乎物理学的所有方面,如引力、时空,粒子物理,等离子物理,固体、原子和分子,辐射和激光等,都与天体的研究有密切关系,特别明显的是天体的结构和演化、宇宙的结构和演化,与原子核物理之间,与粒子物理之间,都表现了全面的渗透和结合。

另一方面,天体环境乃至整个宇宙是物理学的一个有效的、有独特作用的实验室,在这个实验室里,大家能够看到在地面上看不到的现象,能够获得在地面上难以获得的概念。所以,从基础物理的角度看,天体物理学和宇宙学研究也是极有价值的。不仅已有的物理学概念、规律和理论在研究天体现象中得到了检验,而且为了建立完全适合于活动星系核及其中进行的过程的模型,还必须研究更具普遍意义的理论。

所以,现在普遍认为,天体物理学和宇宙学为论证物理学的威力和优雅提供了理想的框架,在物理教育中急需加强。

在本章,大家将概略地先容有关天体物理学和宇宙学方面的一些常识。

       
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