三、星际物质

恒星之间的物质统称为星际物质,包括星际气体、星际尘埃、星际云以及星际磁场和宇宙线。

恒星间存在大量的气体和尘埃,这些气体和尘埃是完全混合在一起的,它们居留在星际云里或星际云的复合体内。气体的成分中氢为60%,氦为30%,其他重元素近似于太阳大气中的含量。对星际云的光谱分析测得星际尘埃颗粒中有硅、铁或者含碳的化合物,如石墨、碳化硅,可能还含有一些干冰。

宇宙线是来自外层空间的高能粒子流,粒子的最高能量可达1012  GeV,粒子的主要成员是具有10亿电子伏特数量级能量的高速质子,另外还有a粒子和少量其他各种原子核,以及电子、中微子和光子。

宇宙线粒子的起源问题是科学家们努力探索的重要课题。分析表明,银河系内恒星发射的粒子只占银河系宇宙线的一小部分,能量高于1017 eV的粒子主要来自银河系外。银河系宇宙线应来源于比恒星活动剧烈得多的爆发过程。那种认为宇宙线是直接来源于超新星的假说,被越来越多的科学家们否定了,转而认为宇宙线粒子可能是由星际介质中各种各样的流体运动而被加速的粒子所形成的。

对星际磁场的测量,理论上可以利用塞曼效应进行,而实际上难度较大。通常是结合脉冲星对星际介质发射的线偏振连续谱进行测量,可以获得星际空间磁感应强度和自由电子数密度的信息。

       
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